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相机运行-科学家仅在太阳系内发现20颗这种小行星

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科技日報北京7月10日電 (記者劉霞)據物理學家組織網9日報道,美國天文學家在太陽系內發現了一顆不尋常的岩石小行星2019 LF6,其直徑約1公里,公轉周期約為151天,是迄今發現小行星中一年時間最短的。

加州理工大學的天文學家團隊利用帕洛馬山天文臺的“Zwicky瞬變設施”(ZTF)成功鎖定了這顆阿迪娜(Atira)小行星。阿迪娜小行星指其近日點和遠日點均在地球軌道以內的小行星。從地球上看去,這類小行星的行蹤被耀眼的陽光掩蓋,導致它們極難被髮現。阿迪娜小行星的觀測窗口非常短,僅有日落前後約20至30分鐘,此時ZTF相機可以掃描太陽周圍而不至於被強烈的眩光“閃瞎眼睛”。迄今為止,科學家僅在太陽系內發現20顆這種小行星。

葉泉摯希望可以發現更多阿迪娜小行星。他期待美國國家航空航天局(NASA)擬議的“近地物體相機(NEOCam)”任務可以找到距離太陽更近的小行星。NEOCam將獲取小行星的紅外線或熱量特征。

加州理工學院博士後學者葉泉摯(音譯)說:“針對小行星的系統觀測30年前就已經開始,但2019 LF6始終沒有被髮現,主要原因就在於它的運行軌道非常奇特。”

他說:“因為阿迪娜小行星比其他小行星更接近太陽,也更溫暖,因此,它們在紅外線中更亮。NEOCam位於太空中,具有位置和紅外線觀測能力的雙重優勢,比地面望遠鏡更容易找到這些小行星。”

通常來說,絕大部分小行星的運行軌跡都處於太陽系黃道面上,但2019 LF6和今年2月發現的2019 AQ3的軌道平面卻明顯偏離黃道面。科學家認為,這可能是由於它們在過去受到金星或水星的引力干擾所致。